机器人技术的引入是新西兰一家苹果出口商扩张的驱动力之一。今年早些时候,Rockit全球公司在黑斯廷斯推出了最新的苹果包装工厂。Rockit全球公司向30多个国家出口装在管道里的零食大小的苹果,供人们随时食用。

该公司安装了四台H&C苹果管灌装机,每台都有三个机器人,可以自动将苹果挑选和包装到Rockit的管包装中。这些机器人是由全球食品加工技术公司MHM Automation定制设计的。

Rockit Global的首席执行官马克·奥唐奈称这是新型包装仓库中最大的创新,机器人配备了专门设计的工具来接收管道,然后将苹果放入其中。

“虽然把苹果包装成管听起来很简单,但实际上这是一项令人难以置信的技术。”

——Mark O'Donnell, Rockit Global首席执行官

一个集成的视觉系统可以识别每个苹果的高度,这样机器人就可以选择正确大小的苹果来完美地填满每个管子。

O 'Donnell说:“虽然把苹果装进管子听起来很简单,但实际上这是一项令人难以置信的技术。”“当苹果经过时,机器人会读取每个苹果的大小和形状,并决定将哪些苹果放入试管中,以最大限度地装满试管;这真的是很聪明的东西。”

曼海姆自动化公司针对Rockit Global的特殊需求开发了一套苹果采摘和包装系统。

随着苹果销量的持续增长,Rockit Global认为自动化是公司扩大包装业务以满足客户需求的关键。

该公司聘请曼海姆自动化作为其新包装厂设计的战略合作伙伴。

“曼海姆自动化是一个自然的选择,因为他们是该领域的全球领导者。另外一个优势是,他们恰好就在我们的后面。”

为了自动化采摘和包装苹果这一劳动密集型任务,MHM自动化团队开发了一个专门满足Rockit需求的系统。

“我们的产品开发过程包括设计、原型、测试和验证,然后在生产安装在Rockit Global的最终机器之前对设计进行优化,”MHM自动化公司的首席执行官理查德·鲁克斯(Richard rokes)说。

苹果灌装机使Rockit Global的包装吞吐量增加了三倍。图片由曼海姆自动化公司提供

“致力于这样一个独特的挑战,我们正在自动化一项从未自动化过的任务,这让我们非常兴奋。苹果灌装机是独一无二的,也是世界领先的技术,”他说。

苹果管灌装机的安装使Rockit Global的包装吞吐量增加了三倍,达到每分钟20管和100个苹果。MHM Automation继续与Rockit Global合作,通过自动化进一步提升其产能,现在的重点转向自动化方向和放置到进料输送机上,在填充管之前。

Rockit Global预计,新工厂第一年的产量将达到1亿只苹果,随着引入额外的自动化技术,未来几季的产量将增加到4亿只。

仅限在线:欲了解更多信息,请访问www.mhmautomation.com