在过去18个月里,COVID-19大流行从一端到另一端扰乱了全球各地的供应链。

在许多情况下,食品和饮料加工商突然明白了供应链的弱点所在。餐厅和家庭厨师供应商Marx Foods的首席执行官Justin Marx表示,最大的挑战是整个供应链上的公司没有共同的应对措施。

马克思表示:“这是不可预测性,以及供应链中所有不同公司对这种波动性的反应。”“每个人对COVID的反应都不一样。”

当疫情首次爆发时,零售需求飙升,而食品服务需求大幅下降。在大多数情况下,在系统受到一些早期冲击后,食品制造商能够跟上需求,但平衡这些高峰和低谷对专业供应商来说是一项棘手的任务。

马克思食品公司提供许多来自世界各地的特殊蛋白质,如西班牙的猪肉、新西兰的牛肉、羊肉和鹿肉以及加拿大的小牛肉。在全球供应链中,中断可能会迅速演变为重大挑战。

马克思说:“对我们来说,受影响最大的蛋白质是那些分量重的食品服务项目。”“人们对牛肉、猪肉和鸡肉的需求比对鹿肉、鹅肝酱和野猪的需求更有一致性,因为这些都是你在餐馆里吃的东西。”

马克思预计,同样的现象将持续一段时间,不仅在需求方面,而且在供应方面。正如他所说,大多数在家里吃鹿肉的人都是猎人,因此鹿肉和类似的特色肉类市场很大程度上受到食品服务需求的驱动。由于需求急剧下降,许多供应商削减了去年的繁殖数量;这意味着,如果短期内需求再次增加,供应可能无法跟上。

这场大流行带来挑战的另一个方面是它对劳动力供应的影响。虽然几乎每个行业的公司都在寻找合格的员工,但食品制造业和食品服务行业从生产线到管理和技术性岗位的各个层次的员工都很难找到。

马克思说:“我们必须以比平时快得多的速度行动。”“我们过去喜欢贴个广告,放上一个星期,然后分批看所有的简历。我们已经开始在他们来的时候查看简历,因为我们知道我们必须采取行动。”

展望未来,马克思预计在一段时间内将面临持续的挑战。他的公司专注于改善与供应商和客户的沟通,以确保供应链中断最小化,并更多地依靠数据预测来帮助满足其需求。但即便如此,也有一个警告,因为情况仍然不正常。

“当我们试图预测未来时,很难依赖2020年和2021年迄今为止的数据。”